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哲学就是「形而上学」?亚里士多德:我可没这么说过

图片:Public Domain

「形而上学」到底是什么意思?

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w66利来最给力的老牌平台 www.bhzsq0623.cn 什么是真正的形而上学?

(一)亚里士多德不知“形而上学”?

让我们从形而上学的创建者,亚里士多德(卒于公元前 322),古希腊最伟大的哲学家之一,与其老师柏拉图(卒于公元前 348 或 347)二者共同作为“西方哲学之父”,说起。

作为一门学科,形而上学最初由亚里士多德在一本包括十四卷的著述中构建。

尽管亚里士多德在实质上创建了这门学科,但他却从来没用过“形而上学”这个术语来指代这门学科…

亚里士多德使用的四个词是,“第一哲学”(first philosophy)、“第一科学”(first science)、“智慧”(wisdom)和“神学”(theology)。

也就是说,亚里士多德本人其实并不知道“形而上学”(无论是中文还是英文还是其他文)这个词究竟指的是什么…

(二)“形而上学”与“在《物理学》之后”

“形而上学”一词,最初是由亚里士多德著作的编排者所使用的,用以命名这本著述。

“形而上学”(metaphysics)一词,字面义是“在《物理学》之后”(after the Physics)。

编排者之所以使用这个词,或许仅仅意指这本著述在著作编排顺序上,是位于《物理学》之后的。同学们应该在学习《物理学》之后,再学习《在<物理学>之后》,也就是《形而上学》。

(但很多研究形而上学的同学,比如我,就没完整读过《物理学》…)

在此之后,哲学家们渐渐开始用“形而上学”一词,来指代亚里士多德创建的那门学科。

尽管有时也用“第一哲学”、“神学”等其他名称,但“形而上学”是更常用的名称。

(三)“形而上学”与“道学”

让我们再聊聊“形而上学”这个中文词,以及用“形而上学”这个词来翻译亚里士多德的“metaphysics”是否恰当。

“形而上学”一词源自《易经·系辞上传》第十二章:“形而上者谓之道,形而下者谓之器?!?/p>

那么,“形而上学”,如果仅仅从中文理解,就应该是“道学”(与“器学”相对),也就是,“研究无形象的、非物质性的、可以作为规律或准则的事物的学科”。

然而,亚里士多德创建的形而上学,却远非“道学”…

尽管“形而上学”是一个华丽的、很接地气的翻译,但它同时也是一个容易造成误解的翻译。因为“形而上”一词已经带有太强的中国哲学固有内涵,以至于很难再将其他内涵强加于它。

(四)什么是形而上学?

那么,亚里士多德创建的“形而上学”,究竟是什么?

事实上,这是最难回答的哲学问题之一。

亚里士多德本人对形而上学对象的解释,存有歧义。

有时,他说对象是“作为存在者的存在者”(being qua being);有时,对象是“诸第一原因和本原”(first causes and principles)。

对形而上学对象的最明确限定,或许是由中世纪最著名的阿拉伯哲学家伊本·西那(拉丁名“阿维森纳”,卒于 1037)提出的。

伊本·西那的重要性可以用一句话概括:

在伊本·西那之前,中世纪阿拉伯哲学家们读亚里士多德;但在伊本·西那之后,中世纪阿拉伯哲学家们只读伊本·西那。

根据伊本·西那,一门学科既要有它的对象,又要有它的目的。

对象,作为学科的起点,其存在应该是毋容置疑的;目的,作为学科的终点,其存在则是需要被确立的。

形而上学的对象,是“作为存在者的存在者”(existent qua existent),它研究关于存在者的一切;形而上学的目的,则是第一本原(First Principle),它试图确证第一本原的存在。

因此,从对象而言,形而上学是“存在论”(ontology);从目的而言,形而上学则又是“神学”(theology)。

那么,究竟什么是“作为存在者的存在者”,它是否是某个玄之又玄的事物?

“作为存在者的存在者”没有任何玄妙之处,它指一切存在的事物、一切存在者。

形而上学的研究对象,就是一切存在者。

各门科学也研究存在者,但各门科学仅研究某一部分存在者,并非一切存在者。

比如,数学研究“作为数、量的存在者”,物理学研究“作为物质的、运动变化的存在者”,生物学研究“作为生命、有生命机体的存在者”,等等。

那么,我们理应有一门学科同时研究一切存在者,而不局限于存在者的某一部分。

我们同时考察所有存在者的分类、结构、相互关系等等。

这门学科,就是形而上学。

因此,形而上学是一门多么广博的学科。

如果思考无垠的宇宙会使你感到一阵眩晕,那么思考形而上学问题,眩晕感只应更加强烈。

如果此时你已经开始对形而上学产生兴趣,并找书或文章来看(参考结尾“扩展阅读”),

(虽然都很难读…)

那么恭喜,你的半只脚已经迈进了真正的哲学殿堂。

总之,关于真正的形而上学,我们需要知晓如下:

(1)形而上学实质上是由亚里士多德创建的,但“形而上学”这个名称却是其著作编排者给予的。

(2)“形而上学”,从中文理解,并不是对亚里士多德“metaphysics”的理想翻译,因为“metaphysics”远非中国哲学中的“道学”。

(3)“形而上学”,是研究“作为存在者的存在者”、一切存在者的学科;各门科学则仅研究某一部分存在者。

扩展阅读:

Peter van Inwagen & Meghan Sullivan, “Metaphysics”, 2014: https://plato.stanford.edu/entries/metaphysics/.

S. Marc Cohen, “Aristotle’s Metaphysics”, 2016: https://plato.stanford.edu/entries/aristotle-metaphysics/#SubjMattArisMeta.

Stephen Mumford, Metaphysics: A Very Short Introduction, Oxford University Press, 2012.

Olga Lizzini, Ibn Sina’s Metaphysics, 2015: https://plato.stanford.edu/entries/ibn-sina-metaphysics/#MetBetOntThe.

(原文中图片已省去,完整版请见微信公众号“哲园”中的相应文章)

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