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去你的竞争者没有去过的地方,读他们没有读过的书

图片:《了不起的盖茨比》

领导者都在读成功学?其实他们偏爱这类书

北京大学出版社,让阅读留在你身边
随着网络和科技的发展,我们获取信息和学习知识变得越来越便捷,但这也使我们很容易在信息海洋中迷失自己。我们越发沉迷于网络上各种有趣的新鲜事物,尽管这些新鲜事物大多没什么“营养”并且往往转瞬即逝。

w66利来最给力的老牌平台 www.bhzsq0623.cn 我们不是不应该关心当下这些新鲜事物,毕竟我们生活在一个“新新时代”。只是相比之下,还有很多其他事物值得我们关注。它们可能既不新鲜也不有趣,但它们对我们的人生大有裨益,譬如那些我们久闻其名却很少花时间去读的经典著作。

被誉为“领导学之父”的沃伦·本尼斯在其生前最后一部著作,也就是与史蒂文·B.桑普尔、罗布·阿斯加尔合著的《领导的艺术与冒险:失败、复原力和成功》一书中,论述了经典著作对于领导者的重要意义。事实上,这些意义不仅对于领导者,对于普通人也同样适用。

听完这些大家们的分析,或许你会更加清楚经典的魅力,也更有动力重拾那些被遗忘的经典。

假如一位领导者一定要在阅读推特简讯和阅读马基雅维利的经典著作《君主论》这两件事中做一个选择,那么,大多数人会更愿意选择推特。毕竟推特的帖子新鲜而全球化,马基雅维利的书却陈旧而古老,似乎是为另一个不同的时空而写的。而且,这位领导者可能在 20 年前读大学时就已经读过《君主论》了。

你们可能会问:这位已经去世了几百年的意大利官僚(指《君主论》作者马基雅维利)究竟会说些什么对 21 世纪的领导者有所帮助的话呢?

在回答这个问题之前,我们先来想一想:像《君主论》一样的在整个世界超过 400 年的历史但仍然被广泛阅读的书目有哪些?

你可能首先想到这五本书:《圣经》《古兰经》《薄伽梵歌》《佛教三藏》以及《论语》。毫无疑问,这些书源远流长,且在世界范围内广为流传。

然后,你也可以把这些书包括进来:柏拉图的《理想国》,亚里士多德的《政治学》,莎士比亚的喜剧,索??死账沟南肪?,但丁的《神曲》,荷马的《伊利亚特》和《奥赛德》,蒙田的《随笔》,塞万提斯的《堂吉诃徳》以及马基雅维利的《君主论》(仅在美国就有超过 50 个版本)。

在此之后,达成共识就比较困难了:可能《奥义书》应该包括进来,可能还应该包括《埃涅阿斯纪》《贝奥武夫》《罗兰之歌》,乔叟的《坎特博雷故事集》,迈蒙尼德的《迷途指津》或者莫尔的《乌托邦》等等……

通过思考这样一个“书单”,我们可以发现,400 年前创作的成千上万的书籍、散文、诗歌、书信、戏剧和历史故事中,只有一二十部现在仍被广泛阅读。

那么,你认为,这一二十本经典著作对我们人类历史的进程有何影响呢?它们对人们几百年以来的思考、写作、演讲和行为方式有怎样的塑造作用?

答案很明显:这些作品对我们文化的每一部分都有巨大的影响,而且这种影响还会持续下去。生活在当代的人在写书、写文章、写诗、创作戏剧或者拍电影、发表演讲时受到这些作品影响的程度远远超出其所了解的程度,即便他们从来没有阅读甚至听说过它们。

这些作品为什么有如此巨大的影响力?是因为它们写得特别好、特别有洞见吗?可能是。但是,从它们对读者的作用而言,它们是不是伟大的作品其实并不重要。重要之处在于,他们中的每一本都在过去 400 年甚至更长的时间里被广泛阅读,因而成为我们的文化根基的一部分。

让我们合理地看待这股影响力。今天世界上书写的任何内容(如网络上或印刷的文章以及电子邮件)几乎都是被一个或几个人阅读,然后丢弃的。即便是《纽约时报》上的头版文章,可能被百万人阅读,但在发表 24 小时之后,阅读者也会变得很少。

如果一篇科技或学术文章在发表之后五年仍有 30 个人阅读,那就是一篇出色的文章了。美国出版的书籍中,在首次出现在书店之后 10 年,仍在印刷和售卖的不足 1/200。

所以,如果一个人所写的内容——不管是什么——在出版 50 年之后仍然有一些读者阅读,就是一项很大的成就了。如果一本著作可以在 400 年或更久之后,仍然被广泛阅读,那已经非常少见、非常有影响力了。

在这个剧烈变化的时代,一切都在以越来越快的速度发生着变化。在这样一个环境中,一个能够洞察那些不曾改变或改变缓慢的事物的领导者会具有巨大的竞争优势。而要做到这一点,亲近一些经典著作是最好的办法了。

需要注意的是,经典著作并非绝对正确。每位领导者都需要自己判断经典著作中的片段的真实性和适用性。例如,马基雅维利关于追随者只能热爱、害怕或者厌恶其领导者的观点可能是目光短浅的。事实上,历史上很多人都是通过获得追随者的尊重而有效地领导他人的。

除了《君主论》之外,还有哪些经典著作适合现代的领导者阅读呢?《圣经》中四位伟大领导者的永恒故事值得领导者仔细研读:摩西(《出埃及记》)、大卫(《撒母耳记》)、耶稣(《马太福音》)以及保罗(《使徒行传》)。

接下来领导者的“书单”还可以包括:柏拉图的《理想国》,它唤起我们内在最好的一面;莎士比亚的《哈姆雷特》,让我们心怀敬畏地知识我们的内心;莎士比亚的《奥赛罗》,有关领导者被邪恶者摧毁的故事;索??死账沟摹栋蔡岣昴?,有助于我们看到一位领导者刚愎自用导致的陷阱;还有但丁的《神曲》,全面地描述了人类的成就与弱点。

经典著作的主要贡献不是告诉我们关于领导力的永恒真理,而是关于人性的永恒真理。有一个很大的谬误认为,我们与古代的祖先完全不同,我们已经从几百、几千年前的野蛮和愚昧中走出来了。根本不是这样。我们都是人,与《旧约》中的人或者 16 世纪佛罗伦萨的人无异。我们可能不像前人那样行为、谈话或者思考,但是我们基本的天性与他们是一样的。

我们的世界处于如此的变动之中,因此这些永恒的视角是领导者最好的朋友。他们为真正的思想独立性打下了基础。

而且,不仅它们的内容很重要,它们表达这些内容的方式也很重要。因为这些作品在事件和长河中被无数读者阅读过,所以它们不断在产生影响,尤其是对高效领导者的表达产生巨大的影响,而且通常是在领导者本人都不知道的情况下。

领导者对词汇、比喻、语法、措辞和演讲风格的选择都或多或少受到经典作品的影响,因为领导者知道(或者无意识中感觉到),经典作品的语言——加入一部分现代语言进行更新——更能引起其追随者德共鸣。

无论是领导者还是追随者,在一定程度上都被经典作品中的思想和表达这些思想的语言打上了烙印。

对一些以英语为母语的人,影响力最大的经典著作是詹姆斯国王版本的《圣经》和莎士比亚的戏剧。这些作品对亚伯拉罕?林肯、富兰克林?罗斯福和温斯顿?丘吉尔的影响是最为明显的。

除了经典作品之外,领导者不应花太多时间在新闻或者行业出版物上。这主要是因为领导者的时间有限,因此需要充分有效地利用阅读时间。

我们从来没有遇到过一位领导者,不管是家庭的领导者还是国家的领导者,会抱怨自己的时间太多或可阅读的东西太少。相反,大多数领导者都抱怨自己有太多东西想读(或者感到需要读),却没有那么多的时间。

亨利?大卫?梭罗每天在瓦尔登湖旁边的小木屋中花几个小时的时间阅读,他的建议是:“首先只读最好的书,以免没有足够的时间读它们。

给明智的领导者的一条经验法则是,去你的竞争者没有去过的地方,读他们没有读过的书。让你的副手们紧跟行业的步伐,他们会向你报告行业中发生的任何重要故事,就像他们面对新闻中的重要故事所做的那样。

看到一位雄心勃勃的管理者试图通过阅读更多常规的行业出版物来向前推进,是可悲的。这个可怜的管理者是在浪费自己的时间。他真的认为沃伦?巴菲特或者拉里?佩奇是通过亦步亦趋地阅读他们各自领域的出版物而取得成功的吗?

对精明的领导者而言,自己的一个想法,值得从传统智慧的角度思考 100 遍。而这个想法,很可能在这个领导者读到或者听到的行业之外的故事的启发下产生。因此,领导者应该花较少的时间在时下的新闻和媒体上,而花较多的时间在经典书籍上。

但是,当今世界发展迅速,日新月异,新闻太多,信息爆炸,领导者也不能不与时俱进。面对信息超载,领导者该怎么做呢?

一个较好的解决办法是,从最近出版的、经常被你的朋友或顾问推荐的书中找出十几本作为备选,然后让每个人花 5 分钟的时间和你讨论他们推荐的书,谈一谈其中最好的章节。别忘了,在你花几个小时仔细阅读新近出版的书前,可以向一位你熟悉其关注点和偏见所在的人了解一个大概。很多时候,你会发现,对这本书,只需听一听朋友的介绍就够了。

就像梭罗认为的,阅读报纸会阻止我们阅读书籍,阅读一本书会阻止我们阅读其他很多书。对这个挑战,没有简单的应对之策。就领导力而言,适合一个领导者的作品不一定适合另一个,适合一个领导者在其初任领导者阶段阅读的作品,不一定适合他在职业生涯的另一个阶段阅读。

但是,领导者如果不能在自己所阅读的内容上做出明智的选择,将是其所做的最糟糕的事情之一。领导者自己去选择、去犯错,比让畅销书清单、编辑、评论家为他们做选择要好得多。在阅读中和在其他方面一样,保持一个人的思想独立性对领导力是至关重要的。

本文观点资料来自《领导的艺术与冒险》

编辑 / 子水,黄泓

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